Solo el 33% de investigadores a nivel mundial son mujeres. Los prejuicios y estereotipos de género siguen afectando la presencia de mujeres y niñas en los ámbitos científicos. A pesar de estas dificultades cada vez más mujeres están dejando una marca significativa en el campo de la investigación.

Con motivo del Día Mundial de la Mujer y la Niña en la Ciencia, la Fundación Vithas destaca el trabajo multidisciplinar de las mujeres en los estudios de investigación traslacional y clínica, cuyos resultados se han publicado en destacadas revistas científicas. “El número de mujeres con las que colaboramos, liderando proyectos de investigación es una realidad que crece anualmente, todo ello sin olvidar al resto del equipo femenino que da soporte a las mismas como co-investigadioras, enfermeras, coordinadoras, farmacéuticas, un largo etcétera que crece de forma exponencial”, destaca Mar Álvarez, directora de operaciones de Fundación Vithas.

La Fundación Vithas supervisa numerosos proyectos de investigación en constante crecimiento. En el año 2023 se llevaron a cabo 67 ensayos clínicos y 27 proyectos de investigación traslacional, en los que han participado mujeres, profesionales de diversas especialidades que dedican sus esfuerzos tanto a la asistencia clínica como a la investigación, contribuyendo con avances significativos vinculados a diversas patologías o tratamientos. El director gerente de la Fundación Vithas, Ángel Ayuso, destaca que “el género no tiene que determinar la participación de profesionales en investigación”.

El camino de la investigación científica en endocrinología
Irene Caballero comparte su trayectoria y dedicación a la investigación científica desde el área de la endocrinología. «Desde el inicio, en la facultad, tuve especialmente interés sobre el campo de la diabetes, obesidad y síndrome metabólico», confiesa Irene, reflejando su temprano interés en las enfermedades crónicas y difíciles de diagnosticar.

Inmersa en el mundo de la investigación clínica, Caballero destaca su motivación principal: «Vivimos en una era donde la tecnología y el trabajo multidisciplinar nos da todas las herramientas para que podamos realmente medir lo que hacemos en nuestro día a día». Esta perspectiva refleja su compromiso con la aplicación práctica de la investigación para mejorar el abordaje de enfermedades como la diabetes y la obesidad.

Actualmente, coordina la Unidad de Investigación del Hospital Vithas Sevilla en el área de Endocrinología y Nutrición con más de 30 ensayos clínicos dirigidos a enfermedades como la obesidad, diabetes, dislipidemia, inflamación, enfermedad cardiovascular, hipertensión y todas las patologías asociadas. Además, tiene publicaciones en revistas de alto impacto, así como, comunicaciones a congresos y capítulos de libros en el ámbito de la endocrinología.

La investigación para transformar la salud oncológica
La Dra. Noemí García Romero, investigadora senior del Brain Tumor Lab de la Fundación Vithas-UFV, destaca la importancia de su tesis doctoral, centrada en el desarrollo de un innovador método para identificar mutaciones en vesículas extracelulares de pacientes con tumores cerebrales. «Mi investigación se enfoca en contribuir al diagnóstico temprano y tratamiento efectivo de tumores cerebrales, con la esperanza de mejorar la calidad de vida de los pacientes», afirma.

Al abordar su decisión de dedicarse a la oncología, la Dra. García cuenta que, aunque al principio de su carrera no consideraba esta área, la oportunidad surgió en un momento crucial. Con la mortalidad por cáncer disminuyendo, pero la incidencia proyectada a aumentar al 75% para 2030, la Dra. García abrazó el desafío de contribuir al entendimiento de la biología de los tumores: «Es esencial seguir descifrando los misterios de la oncología para enfrentar los desafíos futuros».

La doctora ha dirigido dos tesis doctorales, tiene 24 publicaciones científicas, una patente, ha participado en 15 proyectos y comités evaluadores. «Cada proyecto, cada publicación, representa un paso hacia adelante en la comprensión de enfermedades y, potencialmente, en la búsqueda de soluciones», comparte la doctora.
Enfrentando el desafío de la conciliación familiar, la Dra. García destaca la dedicación necesaria en su campo y comparte su experiencia en equilibrar estas demandas. Su consejo a los jóvenes, ya sean mujeres u hombres, es la valentía para luchar por el futuro deseado, subrayando que las oportunidades están al alcance de todos. «La ciencia es un camino apasionante y lleno de descubrimientos. Vale la pena esforzarse y persistir», concluye la investigadora.

Compromiso con la investigación cardiológica
«Desde la niñez supe que la investigación sería parte de mi vida, y he llevado esa vocación a lo largo de mi carrera», explica la Dra. Cristina Sánchez Enrique, cardióloga en el Hospital Universitario Vithas Madrid La Milagrosa e investigadora en el campo de la cardiología de la Fundación Vithas. La decisión de dedicarse a la cardiología como área de investigación fue una manifestación de su vocación temprana por la ciencia. La doctora, inspirada por profesoras y la ilustre Margarita Salas, ha mantenido su dedicación a la investigación, considerándola intrínseca a su profesión médica.

Motivada por la posibilidad de contribuir al bienestar de los pacientes, la doctora ha realizado importantes aportes en el campo de la Endocarditis Infecciosa, destacando la utilidad del PET/TAC para su diagnóstico. «Ver cómo nuestras investigaciones pueden impactar positivamente en la salud de los pacientes es lo que da sentido a mi trabajo», argumenta la doctora.

Además, ha investigado sobre insuficiencia cardíaca, covid-19 y otras áreas, demostrando su versatilidad y compromiso con la salud cardiovascular. Actualmente, dirige ensayos clínicos en el área de cardiología en el Hospital Universitario Vithas Madrid La Milagrosa, ofreciendo a los pacientes los últimos avances científicos y tratamientos innovadores para diversas patologías cardíacas. «Mi principal motivación es ofrecer a mis pacientes las mejores opciones de tratamiento, y la investigación clínica es la clave para lograrlo», añade.

En este Día Mundial de la Mujer y la Niña en la Ciencia, la Dra. Cristina Sánchez Enrique subraya la importancia de que las niñas encuentren modelos a seguir en la ciencia y alienta a todas a perseguir sus sueños con determinación. Su mensaje final es un estímulo a todas las mujeres a seguir luchando por sus aspiraciones en el fascinante mundo de la investigación científica: «Cada una de nosotras puede ser la protagonista de su propia historia en la ciencia».
Descubriendo horizontes en la investigación oftalmológica

«Mi trayectoria investigadora comenzó en 2015 con la publicación de mi trabajo de final de máster en una revista nacional, pero el impulso real lo experimenté al unirme al Departamento de Investigación y Evidencia Científica de Qvision en 2018», comparte la Dra. Noemí Burguera Giménez, investigadora clínica en el Hospital Vithas Almería.

Una de las figuras inspiradoras para la Dra. Burguera es Susana Marcos Celestino, una investigadora destacada en el campo de la oftalmología en España. «Trabajar en Investigación en España no es un camino fácil, pero es un trabajo muy satisfactorio, a nivel personal y profesional. Siempre hay un nuevo reto o una nueva línea de investigación por explorar», destaca.

Las contribuciones de la Dra. Burguera en la investigación científica se materializan a través de su participación en el Departamento de Investigación y Evidencia Científica de Unidad de Oftalmología del Hospital Vithas Almería, Qvision. Ha publicado numerosos artículos en revistas de alto impacto, abordando temas que van desde las cataratas hasta la cirugía de cataratas y lentes intraoculares. «Recientemente, se ha publicado un gran trabajo realizado en el departamento ‘Screening of positive dysphotopsia before multifocal intraocular lens implantation,’ con el cual ganamos un premio en 2022 en el Congreso de Optometría OPTOM 2022», resalta.

En el Día Mundial de la Mujer y la Niña en la Ciencia, la Dra. Burguera destaca la importancia de reconocer y valorar el trabajo de las mujeres en la ciencia. «Hoy en día trabajamos por la igualdad de la mujer, porque sea reconocida y se valore su trabajo. Dar visibilidad y reconocer a todas nuestras investigadoras y grandes científicas puede crear mujeres científicas referentes y fomentar la ilusión por estas áreas profesionales a las nuevas generaciones», concluye.

La investigación en el campo de la dermatología
La pasión de la Dra. Carmen Rodríguez Cerdeira, dermatóloga en el Hospital Vithas Vigo, por la investigación, comenzó a temprana edad, cuando le regalaron su primer microscopio, despertando su curiosidad y admiración por lo invisible a simple vista. «Ese microscopio me abrió las puertas a un mundo de posibilidades inexploradas, y desde entonces, mi curiosidad por la ciencia no ha dejado de crecer», explica la doctora.

Su enfoque en dermatología se fundamenta en el deseo de ayudar a pacientes con dermatosis, abordando problemas complejos para ofrecer soluciones efectivas. «La dermatología no solo trata afecciones cutáneas, sino que también tiene un impacto significativo en la calidad de vida de las personas. La investigación es mi herramienta para mejorar esas vidas», afirma.

A lo largo de su carrera, ha llevado a cabo proyectos innovadores, participando en eventos internacionales, como el congreso mundial de Singapur, y publicando regularmente en revistas de alto impacto. Actualmente, la Dra. Rodríguez Cerdeira lidera diversos proyectos, desde ensayos clínicos sobre dermatitis atópica hasta investigaciones sobre hiperhidrosis y tratamientos biológicos en psoriasis.

Fundación Vithas
La Fundación Vithas fue constituida en Valencia el 26 de noviembre de 2003, apuesta por la investigación, promoviendo el vínculo y la adhesión con las inquietudes investigadoras de especialistas, estableciéndose, por una parte, como referencia para la realización de proyectos de investigación en Hospitales Vithas y, por otra, como órgano de soporte, asesoramiento y gestión sobre este tipo de proyectos.

En el año 2023, la Fundación Vithas ha trabajado en un total de 67 ensayos clínicos activos, en los que han participado 465 pacientes. Además, se desarrollaron 24 estudios observacionales con una participación total de 200 pacientes. También se han llevado 27 proyectos de investigación traslacional. La Fundación contribuye de forma activa al desarrollo de actuaciones de carácter docente y social, colaborando con proyectos de diversa índole. La Fundación Vithas forma parte de la Asociación Española de Fundaciones.

Vithas
El grupo Vithas está integrado por 20 hospitales y 37 centros médicos y asistenciales distribuidos por 14 provincias. Los 12.600 profesionales que conforman Vithas lo han convertido en uno de los líderes de la sanidad española. Además, el grupo integra a la Fundación Vithas, Vithas Red Diagnóstica y la central de compras PlazaSalud.
Vithas, respaldada por el grupo Goodgrower, fundamenta su estrategia corporativa en la calidad asistencial acreditada, la experiencia paciente, la investigación y la innovación y el compromiso social y medioambiental.